นายพาทิศ ศุภะพงษ์ รองเลขาธิการฝ่ายต่างประเทศและโฆษกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ กล่าวถึงการจัดการแข่งขัน Thai E-League Pro ว่าทีมที่เข้าร่วมจะได้รับเงินสนับสนุนอย่างทั่วถึง

โดย บริษัท โคนามิ จำกัด (มหาชน) ผู้ผลิตซอฟต์แวร์และวีดิโอเกมชื่อดังจากประเทศญี่ปุ่น ได้เปิดตัวเป็นพันธมิตรและผู้สนับสนุนรายใหม่ ในการใช้ลิขสิทธิ์ภาพลักษณ์ รวมถึงชุดแข่งของทีมชาติ และสโมสรใน โตโยต้า ไทยลีก มาใช้กับเกมฟุตบอล Pro Evolution Soccer 2019 พร้อมกับมอบเงินสนับสนุนให้แก่สโมสรในการสร้างทีมร่วมแข่งขันใน Thai E-League Pro

ซึ่ง พาทิศ ศุภะพงษ์ ได้เผยรายละเอียดของโครงการนี้ว่า “ก่อนหน้านี้สมาคมฯ และบริษัทแพลนบีฯ ได้เชิญสโมสรสมาชิกไทยลีก 1 ประชุมเกี่ยวกับรูปแบบและกติกาการแข่งขัน Thai E-League Pro เพื่อแจ้งให้ทราบว่าผู้สนับสนุนหลักในการจัดการแข่งขันอี-สปอร์ต มาจากประเทศญี่ปุ่น คือ บริษัท โคนามิ”

โดยเราจะมีงบประมาณตรงนี้มาสนับสนุนให้กับสโมสรต่างๆ ในการสร้างทีม มีการจัดจ้างทีมงาน ผู้เล่นมืออาชีพ เพื่อเข้าร่วมแข่งขัน มีการเซ็นต์สัญญาระยะยาว”

“เรามั่นใจว่าเรามีการศึกษาและวิจัยในเรื่องค่าใช้จ่ายอย่างรัดกุม เพื่อไม่ให้สโมสรที่เข้าร่วมแข่งขันต้องแบกรับในเรื่องของค่าใช้จ่าย รวมถึงอุปกรณ์ต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นเครื่องเล่นเกม แผ่นเกม และการถ่ายทอดสด”

“ทางสมาคมฯ และแพลนบี จะเป็นผู้ดำเนินการให้ทั้งหมด ขอเพียงทางสโมสรสนใจและสนับสนุนกิจกรรมนี้ ในอนาคต โดยกลุ่มเป้าหมายคือผู้ที่เล่นเกมฟุตบอลที่ยังไม่ได้สนใจฟุตบอลไทยลีก ซึ่งสิ่งนี้น่าจะทำให้ฟุตบอลไทยเป็นเรื่องใกล้ตัวมากขึ้น”

“นอกจากนี้ยังเป็นการขยายฐานแฟนบอล สร้างกระแสนิยมให้กับสโมสรท้องถิ่น ดังนั้นเราจะพยายามสนับสนุนทุกอย่างไม่ว่าจะเป็นเงินสนับสนุนในแต่ละเดือน เงินรางวัล สิ่งอำนวยความสะดวกอื่นๆ อาทิ อินเตอร์เน็ต เพราะว่าเป็นการแข่งขันแบบออนไลน์ ในเรื่องของสถานที่อาจจะใช้ที่สนามเหย้าของแต่ละทีมเพื่อทำการถ่ายทอดสด”

สำหรับการแข่งขัน “Thai E-League Pro” จะจัดขึ้นภายใต้การดำเนินงานของ บริษัท แพลนบี มีเดีย จำกัด (มหาชน) ซึ่งทัวร์นาเมนต์แรก จะเป็นฤดูกาลแข่งขันในรูปแบบของเกม Pro Evolution Soccer 2019 (PES 2019) โดยมีเป้าหมายเพื่อเป็นการเพิ่มมูลค่าของวงการฟุตบอลไทย และขยายฐานแฟนบอลไปยังกลุ่มผู้เล่นเกม โดยมีเงินรางวัลมูลค่ารวม 1 ล้านบาท